情绪低落是每个人生活中一定有过的经验,这也是反应精神压力最直接的表现,一般说来,只要经过一段时间后,情绪应该就能恢复平静。但是,如果情绪低落的情况持续发生,不但打乱了正常的生活作息,也影响了健康状况,甚至经常出现自杀的念头时,您就可能是罹患忧郁症了。

  依据世界卫生组织(WHO)统计,目前全世界大约有两亿的人口罹患各式各样的忧郁症(佔3%);而在本世纪中,忧郁症更是仅次于心血管疾病,影响人类健康最甚的疾病。目前,虽然医学界对于忧郁症的成因尚未完全掌握,不过可以确定的是,个人遗传因素、激素的分泌、人格特质与精神压力都与忧郁症的形成有密切的相关。

女性忧郁症患者是男性的两倍
  就性别而言,女性罹患忧郁症的比例是男性的两倍,而且目前还有不断增加的趋势。而造成忧郁症性别差异的原因,究竟是生理、环境还是社会因素,目前仍不明确,但推测可能与现代女性所扮演的角色越来越多重有关,妇女在职场、家庭、人际间的压力不断累积,使得女性的精神压力越来越大;再加上生理方面的独特因素也是造成忧郁的主要成因,像是:因为月经来潮前所造成的经前症候群,怀孕造成的产前、产后忧郁症,都是专属女人的忧郁症。

忧郁症的自我检测方式
  忧郁症的诊断,精神医学界已有一套严谨的科学检定方式,而个人亦可自行初步检测,以了解自己的情绪状况。以下是忧郁症典型的九大症状,如果您长期、每天出现下列九项中至少五项的症状时,那您可能就是罹患忧郁症的高危险群了:

1、忧郁的心情,觉得自己很可怜,想哭,发脾气,烦闷。
2、几乎对所有的事,显着地减少兴趣,也不觉得有趣。
3、体重或胃口明显的改变(不想吃东西或是暴饮暴食)。
4、失眠或是昏睡。
5、活动量减少,觉得疲倦,行动缓慢。
6、常觉得人不舒服、虚弱,胸口闷,记忆力减退。
7、有罪恶感,或是对自己没有信心,觉得对不起别人。
8、思考能力或注意力减退。
9、反覆出现死亡或是自杀的念头。

  值得注意的是,忧郁症除了影响正常生活之外,更可怕的是,忧郁症患者的自杀比例很高,大约是一般人的八倍,所以,重度忧郁症患者往往会选择以自杀的方式,结束自己的生命。因此,为了避免这样的悲剧发生,一旦觉得自己或是家人可能罹患忧郁症时,应该尽快寻求专业医师的诊断与治疗,才能早日脱离忧郁的阴影。

忧郁症的治疗方式
  忧郁症是一种情绪上的障碍,就和其他生理疾病一样,只要能够及早发现、及早治疗,对于病情控制与复原都有很大帮助。大约60%-80%的病患在服用抗忧郁剂三到六週后,病情就有明显改善,再经过妥善的治疗,大约六个月就能痊癒。不过,由于忧郁症是一种慢性疾病,反覆发作的比例很高,所以,除了药物的治疗之外,家人的支持、学习如何控制压力以及自我的心理建设,才是治疗忧郁症的根本之道。

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